¿Cuánto cuesta patentar en Europa? es una pregunta recurrente para aquellos clientes que tienen que planificar la protección de su tecnología en forma de patentes. La cuestión es lógica para todo aquel que este desarrollando un nuevo producto o tenga en mente cualquier proyecto de investigación, pues patentar en Europa le permitirá rentabilizar económicamente este esfuerzo y Europa es un mercado potencial a tener muy en cuenta

La respuesta en bruto y resumida a esta pregunta es:

No es posible establecer un presupuesto cerrado para la tramitación de patentes en Europa y, como su tramitación es larga, lo más recomendable es establecer partidas estimativas por año.

patentar en europaLos costes actuales de tasas oficiales son: Solicitud 115 € ::: ESR 1.165 € ::: Examen 1.555 € ::: Designación 555 € ::: Concesión 875 €. A estos importes hay que añadir los honorarios profesionales del equipo que asesore, gestione y nos represente ante la OEP. 


A estos costes hay que añadir también los correspondientes a las traducciones técnicas a los distintos idiomas oficiales y los de validación en cada uno de los Estados de interés. Por último, hay que tener en cuenta los costes de mantenimiento tanto de la patente en trámite como los de sus validaciones tras ser concedida.

Cuando los clientes obtienen por respuesta que no es posible establecer un presupuesto cerrado para patentar en Europa la sorpresa suele ser mayúscula, pero a medida que se les explica que son muchas las variables que interviene en la tramitación, y varios los escenarios en que podemos vernos inmersos van tomando conciencia de que será mejor establecer partidas estimadas de inversión anual que tomar un importe fijo al que acogerse.

Como indica el título con estas líneas pretendo orientar sobre los gastos previsibles en la tramitación para patentar en Europa a través de la Oficina Europea de Patentes (OEP), una vez valorada la invención y dada por válida la inversión en su protección mediante patente. Los importes mostrados son una orientación, pues cada caso debe ser evaluado de forma personalizada, pero confió en que ayude a todo interesado a ponerse en situación.

Para facilitar la tarea divido el texto en 7 apartados:

  1. Introducción
  2. Tramitación
  3. Solicitud
  4. Concesión
  5. Validación
  6. Mantenimiento
  7. Conclusiones

Cuánto cuesta patentar en Europa: Introducción

La recomendación habitual para la tramitación de patentes en Europa es utilizar el Convenio de Múnich sobre la Patente Europea pues permite obtener protección para una invención en todos los países miembros mediante una sola solicitud ante la Oficina Europea de Patentes quien se encarga de todas las fases de la tramitación desde la solicitud hasta la resolución final. Su objetivo por tanto es permitir que la protección de las invenciones resulte más fácil y barata que la que se pueda obtener a través de cada uno los procedimientos nacionales.

Actualmente pertenecen al convenio sobre la patente europea los siguientes países:

Albania

Croacia

Grecia

Lituania

Portugal

Alemania

Dinamarca

Holanda

Luxemburgo

Reino Unido

Austria

Eslovaquia

Hungría

Macedonia

Rumanía

Bélgica

Eslovenia

Irlanda

Malta

San Marino

Bosnia

España

Islandia

Mónaco

Serbia

Bulgaria

Estonia

Italia

Montenegro

Suecia

Checa, Rep.

Finlandia

Letonia

Noruega

Suiza

Chipre

Francia

Liechtenstein

Polonia

Turquía

 

En lo que a territorios se refiere es importante saber que es posible hacer una extensión de patente europea a Hong Kong.

patente europea en Hong Kong

Es interesante mencionar también que desde el momento en que se solicita una patente europea se dispone de 12 meses para extender dicha solicitud a cualquier otro país o tratado internacional.

Cuánto cuesta patentar en Europa: Tramitación

Para exponer cuánto cuesta patentar en Europa es necesario visualizar cada uno de los posibles pasos implicados en la tramitación y los costes de tasas oficiales que cada uno de ellos acarrea. De forma general una patente europea pasa por los pasos siguientes:

Cuánto cuesta patentar en Europa

  1. Recepción y examen formal de la solicitud en uno de los 3 idiomas oficiales (inglés, alemán o francés).
  2. Emisión del Informe de Búsqueda y posibilidad de modificar reivindicaciones.
  3. Publicación de la solicitud y del Informe de Búsqueda.
  4. Examen de novedad y patentabilidad de la invención.
  5. Posible debate si del examen de novedad se derivan objeciones con la posibilidad de realizar modificaciones restrictivas.
  6. Resolución: Denegación o Concesión.
  7. Validación de la concesión en los países de interés. Traducciones.
  8. Plazo de oposiciones: 9 meses desde la publicación de la concesión.

Cuánto cuesta patentar en Europa: Solicitud

Antes de embarcarse en una solicitud de patente es importante saber que redactar correctamente la memoria que acompaña a la solicitud y su posterior seguimiento y defensa puede resultar tedioso ya que requiere de un conocimiento específico de la materia y de experiencia. Por ello aconsejo para todos los casos contar con un equipo profesional como aliado. Los honorarios que implicara su trabajo serán un dinero bien invertido pues tendremos la tranquilidad de estar respaldados en todo momento y ahorraremos mucho tiempo y probablemente más de un quebradero de cabeza.

Además hay que considerar que la solicitud debe hacerse en uno de los 3 idiomas oficiales de la OEP, ingles, alemán y francés por lo que en caso de ser necesario habrá que añadir el importe de las traducciones técnicas correspondientes. Tras la recepción de la solicitud ésta se someterá a un examen formal para corroborar que esta correctamente cumplimentada. En caso de haber alguna deficiencia se dará traslado para su subsanación.

A día de hoy las tasas oficiales de solicitud de una patente en la OEP son estas. Su importe varía según el origen de la solicitud y de si se hace o no online el tramite. Además debe tenerse en cuenta que todos los años se publica en el mes de abril un nuevo juego de tasas que suelen variar poco pero debe tenerse en consideración.

Como decía la solicitud de una patente europea puede iniciarse por varias vías:

  • Directamente ante la Oficina Europea de Patentes.
  • Desde una solicitud nacional que esté dentro del plazo de 12 meses de prioridad internacional.
  • Como continuación de la tramitación de una patente por el PCT en forma de entrada en fase regional Euro-PCT.

En este último caso, si la oficina que realizo el informe de búsqueda internacional (ISR) fue la propia oficina europea se descontara el importe de la tasa del informe de búsqueda pues este lo sustituirá. Los primeros importes de tasas si realizamos la solicitud online son:

  • Tasa de solicitud de patente europea: 115 €
  • Tasa del informe europeo de búsqueda: 1.165 €

A estos importes habrá que sumar los honorarios profesionales que pueden oscilar entre los 1.500 y 4.000 €, en función de de la complejidad del asunto y la tarifa de cada profesional. Estos costes incluyen la elaboración de la memoria descriptiva por técnicos especializados y un juego de figuras si es preciso. Así como la correcta cumplimentación de la solicitud y su seguimiento.

El informe europeo de búsqueda (siglas en ingles ESR) mencionado en las tasas anteriores es pide junto a la solicitud y es un informe elaborado por un examinador experto en la materia de la OEP. Su resultado supone una excelente orientación sobre la evolución de la tramitación pues contiene una búsqueda en el estado de la técnica que cita los documentos que se consideran relevantes para determinar la novedad y actividad inventiva de la invención de acuerdo a lo que se reivindica en la solicitud objeto del informe.

En base a este informe pueden realizarse modificaciones sobre las reivindicaciones para posteriormente solicitar el examen de patentabilidad. Del mismo modo el examinador del expediente puede/ suele solicitar en este momento contestar a su informe para aclarar y/ o modificación algunos términos.

Esta contestación no implica el pago de tasas oficiales pero entraña los costes de honorarios correspondientes a la valoración del resultado del informe de búsqueda por parte de un equipo técnico y la preparación de la contestación así como su gestión.

Los honorarios de estas contestaciones varían mucho pues depende de la complejidad del asunto, las tarifas del despacho encargado, las modificaciones y/o observaciones necesarias. Una estimación podría situarse en una horquilla entre los 600 y 1.800 €.

Las tasas oficiales correspondientes a la propia solicitud de este examen deben abonarse en torno a los 2 años desde solicitud y su importe es de:

  • Tasa de solicitud de examen de patentabilidad: 1.555 €

Junto a este importe debe abonarse también la tasa correspondiente a la designación de todos los estados miembros. Esta tasa en la actualidad supone:

  • Tasa de designación: 555 €

A estas tasas habrá que añadir los honorarios profesionales, en caso de contar con un profesional que elabore sendas solicitudes y pague las tasas en nuestro nombre, lo que supondrá la ventaja  de que nos dará traslado del resultado del informe aportando una opinión sobre el mismo y posibles opciones si fuera preciso.

Tras el examen es habitual que surjan acciones oficiales marcadas por el examinador del expediente solicitando aclaraciones, observaciones, modificaciones, etc. sobre la invención.

La contestación a estas acciones oficiales debe ser valorada por un técnico con experiencia en la materia en acuerdo con el inventor para defender correctamente la solicitud.

Esta contestación no requiere del pago de tasas oficiales pero nuevamente entraña los honorarios por la valoración y contestación de cada una de estas acciones oficiales por parte del equipo profesional que gestiona el expediente. Una estimación podría situarse en una horquilla entre los 900 y 2.800 €.

Cuánto cuesta patentar en Europa: Concesión

Otro importe que ha ser tenido en cuenta en toda tramitación de patente europea es el correspondiente a los derechos de concesión. En la actualidad el importe de esta tasa es de:

  • Tasas de derechos de concesión: 875 €

La concesión de una patente europea otorga protección durante un período máximo de 20 años improrrogables a contar desde la primera fecha de solicitud.

En el caso de las patentes europeas hay que tener en cuenta que tras la concesión se abre un plazo de 9 meses para la oposición a una patente europea.

Para que esta concesión tenga pleno efecto jurídico, como veíamos en el apartado de tramitación, tras la concesión de la patente deben realizarse las traducciones a los idiomas oficiales correspondientes y su validación en los estados miembros de interés. A este respecto el acuerdo de Londres relativo a las nuevas condiciones de validación de las Patentes Europeas (mayo de 2008) supone un importante ahorro de costes en traducciones debido a:

  1. Los países cuyo idioma oficial es también uno de los tres idiomas oficiales de la Oficina Europea de Patentes (francés alemán o inglés) renuncian completamente al requisito de la traducción: Alemania, Francia, Mónaco, Suiza/Liechtenstein, Luxemburgo y Gran Bretaña.
  2. Requerirían de solamente la traducción de las reivindicaciones si existe una versión inglesa de la patente: Croacia, Dinamarca, Islandia, Suecia y Holanda e independientemente de la versión existente: Letonia y Eslovenia.

El coste de estas traducciones técnicas debe ser tenido igualmente en consideración y su importe variara en función del número de palabras y el idioma. Cuando el solicitante no resida en un Estado Miembro será necesario que la traducción de la patente sea realizada y representada por un agente acreditado ante la oficina nacional correspondiente.

Nuevamente como mera orientación mencionar que el importe medio de estas traducciones por ejemplo al italiano ronda entre los 350 y 500 €.

Cuánto cuesta patentar en Europa: Validación

Como veíamos anteriormente tras la concesión de la patentes esta debe ser validada antes de 3 meses desde la mención de concesión. La patente validad será consideradas como una patente concedida y tramitada en su oficina nacional.

Para orientarnos sobre los costes implicados en este proceso pondré el ejemplo de España, por ser el caso más habitual en Protectia. Para que esta validación pueda ser ejecutada la memoria descriptiva de la patente concedida debe ser traducida íntegramente al español y ser depositada en la Oficina Española de Patentes y Marcas.

Por otro lado, en caso de que el solicitante de la patente europea no tenga residencia en España necesitara la representación de un Agente de la Propiedad Industrial español, para lo que deberá firmar una autorización simple de representación. En esta autorización no es necesaria la intervención de un notario o equivalente.

  • El importe de tasas oficiales que implica llevar a cabo esta validación en forma de solicitud electrónica de la publicación de la traducción es de 273 €

En este punto es importante destacar que las concesiones de patentes europeas están sujetas a un periodo de 9 meses de posibles oposiciones a contar desde la publicación de concesión y que las resoluciones de estas oposiciones se trasladaran a cada oficina nacional.

Respecto a los costes en caso de oposiciones estos pueden ser muy dispares en función del caso, su evolución y complejidad. Es un proceso que se puede alargar en el tiempo existiendo una vista oral entorno al segundo año. Por tanto cada caso debe ser evaluado personalmente y entrañara un coste diferente.

Nuevamente como orientación mencionar que el importe de defensa total puede oscilar en una horquilla entre los 8.000 y 18.000 €.

Cuánto cuesta patentar en Europa: Mantenimiento

La patente europea tiene la peculiaridad de estar sujeta al pago de anualidades desde el 3er  año de la solicitud hasta la resolución del expediente. Dado que la tramitación de una patente implica por necesidad un periodo largo, las 2 primeras anualidades de mantenimiento están incluidas en las tasas de solicitud. En la actualidad el importe de las tasas oficiales de mantenimiento son:

3ª Anualidad

4ª Anualidad

5ª Anualidad

6ª Anualidad

7ª Anualidad

8ª Anualidad

445 €

555 €

775 €

995 €

1.105 €

1.215 €

Además una vez validada la concesión se deberán pagar anualidades en cada uno de los países donde se valide para mantener el derecho otorgado en vigor.

Es importante saber que cuantos más años tiene una patente mayor es su tasa de mantenimiento y que a los importes de las tasas oficiales habrá que sumar los honorarios profesionales de quién vigila el expediente y comunica y gestiona el correspondiente pago.

Cuánto cuesta patentar en Europa: conclusiones

  • No es posible establecer un presupuesto cerrado para la tramitación de patentes en Europa.
  • Dada que su tramitación es larga lo más recomendable es establecer partidas estimativas por año de tramitación.
  • Los costes actuales de tasas oficiales son: Solicitud 115 € ::: ESR 1.165 € ::: Examen 1.555 € ::: Designación 555 € ::: Concesión 875 €
  • A estos importes hay que añadir los honorarios profesionales del equipo que asesore, gestiones y nos represente ante la Oficina Europea de Patentes que elaborara la memoria, analizara y contestará al ESR así como a todas las posibles acciones oficiales.
  • A estos costes hay que añadir también los correspondientes a traducciones técnicas a los distintos idiomas oficiales y los de validación en cada uno de los Estados de interés.
  • Por último, hay que tener en cuenta los costes de mantenimiento, tanto de la patente en trámite, como los de sus validaciones tras ser concedida.
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