La solicitud de patente provisional en Estados Unidos proporciona una fecha oficial a la invención y ofrece un período de gracia de 12 meses para presentar una solicitud de patente en firme o no provisional

Desde el 8 de junio de 1995, la Oficina Americana de Patentes (USPTO) ofrece a los inventores la posibilidad de presentar una solicitud provisional de patente. Esta modalidad fue creada para proporcionar por un bajo coste una primera fecha de solicitud de patente y dar a los solicitantes estadounidenses paridad frente a los solicitantes extranjeros. Esto se debe a que cualquier solicitud de patente ofrece un año de prioridad internacional para depositar dicha solicitud en otro país preservando su fecha original.