El Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT) es un acuerdo multilateral donde los estados contratantes constituyen una unión para cooperar en la presentación, búsqueda y examen de las solicitudes de patentes. Las actuales tendencias de internacionalización de las empresas lo han convertido en la vía más utilizada para la tramitación de patente internacional. Presenta 3 ventajas fundamentales:

  • Requiere una baja inversión inicial.
  • Permite sondear el mercado potencial durante dos años y medio previos a hacer una mayor inversión en la protección de la invención.
  • Permite evaluar el ¨estado de salud¨ de la invención mediante un informe de búsqueda internacional.
No se trata de un procedimiento de concesión de patentes ni sustituye a las concesiones nacionales, es un sistema de unificación de tramitación que abarata costes y amplia ciertos plazos.

La tramitación de patente internacional por el PCT puede iniciarse por 2 vías:

  • Directamente como una solicitud de patente internacional vía PCT en uno de los países contratantes, o
  • Basándose en una solicitud de patente nacional o regional que esté dentro del plazo de prioridad internacional de 12 meses desde solicitud.