La excelencia científica y la transferencia de tecnología mediante patentes pueden ir unidas. La trayectoria de Avelino Corma así lo atestigua.

Avelino Corma sería, en palabras de un colega suyo, “el químico español más brillante de todos los tiempos, y el único con posibilidades de viajar un mes de diciembre a Estocolmo invitado por la Academia Sueca de Ciencias para recibir un premio”.

Como investigador se ha especializado en catálisis heterogénea, realizando más de 900 publicaciones en revistas internacionales, incluyendo Nature y Science.

A partir de estos conocimientos ha desarrollado una serie de catalizadores que están siendo aplicados en el refino del petróleo, petroquímica y procesos químicos, especialmente en la síntesis y aplicación de zeolitas.

Avelino Corma

Fuente: Wikimedia Commons

Ha recibido el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica (2014) y es miembro de la Royal Society desde 2012, siendo en ese momento solo dos los españoles miembros de esta sociedad científica.

Las zeolitas y sus usos

Serían materiales que tienen unos poros del tamaño de las moléculas. Así se pueden seleccionar como si fuera un tamiz las que se quiere que penetren y reaccionen. Se utilizan como catalizadores industriales, para que una reacción química funcione de forma eficiente.

De manera más específica, se trata de tamices moleculares cristalinos microporosos. La característica más interesante de las zeolitas consiste en la posibilidad de controlar la composición química de las paredes, así como el diámetro de poro y su topología.

Una gran parte de los combustibles derivados del gas y del petróleo, lubricantes, así como muchos de los productos químicos que utilizamos diariamente, han necesitado catalizadores zeolíticos en alguna de sus etapas de obtención.