El Tratado de Cooperación en materia de patentes (también conocido como PCT según sus siglas en inglés) es un tratado multilateral que se concertó en Washington en 1970, en virtud del cual se busca protección para una invención en muchos países al mismo tiempo mediante la presentación de la solicitud “internacional” de patente.

La presentación de dicha solicitud internacional de patente (o solicitud PCT“) tiene el efecto de designar automáticamente todos los Estados Contratantes del tratado, en lugar de presentar varias solicitudes nacionales o regionales de una patente.

Adoptado en 1970, el Tratado de Cooperación en materia de patentes fue enmendado en 1979 y modificado en 1984 y en 2001. Está administrado por la Oficina Internacional de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI).

El sistema PCT creó una Unión y ésta se ha dotado de una Asamblea a la que pertenecen los Estados que son parte en dicho Tratado. Entre las funciones más importantes de la Asamblea: la modificación del Reglamento del Tratado, la aprobación del presupuesto bienal por programas de la Unión y la fijación de ciertas tasas relativas a la utilización del sistema del PCT.

Cabe destacar que pueden adherirse al Tratado de cooperación en materia de patentes los Estados que son parte en el Convenio de la Unión de París para la Protección de la Propiedad Industrial. Los instrumentos de ratificación o de adhesión deben depositarse en poder del Director General de la OMPI.

Recordamos que actualmente son 148 los países miembros del PCT:

Alemania, Emiratos Árabes Unidos, Antigua y Barbuda, Albania,  Armenia, Angola, Austria, Australia, Azerbaiyán, Bosnia y Herzegovina, Barbados, Bélgica, Burkina Faso, Bulgaria, Bahréin, Benin, Brunei Darussalam, Brasil, Botsuana, Bielorrusia, Belice, Canadá, República Central Africana, Congo, Suiza, Costa de Marfil, Chile, Camerún, China, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chipre, República Checa, Dinamarca, Dominica, República Dominicana, Argelia, Ecuador, Estonia, Egipto, España, Finlandia, Francia, Gabón, Reino Unido, Granada, Georgia, Ghana, Gambia, Guinea, Guinea Ecuatorial, Grecia, Guatemala, Guinea-Bissau, Honduras, Croacia, Hungría, Indonesia, Irlanda, Israel, India, Irán, Islandia, Italia, Japón, Kenya, Kirguistán, Comoras, Saint Cristóbal y Nieves, República Democrática de Corea, República de Corea, Kazakstán, República Democrática de Lao, Santa Lucia, Liechtenstein, Sri Lanka, Liberia, Lesoto, Lituania, Luxemburgo, Letonia, Libia, Marruecos, Mónaco, República Moldava, Montenegro, Madagascar,  República de Macedonia, Mali, Mongolia, Mauritania, Malta, Malawi, México, Malasia, Mozambique, Namibia, Níger, Nigeria, Nicaragua, Países Bajos, Noruega, Nueva Zelanda, Omán, Panamá, Perú, Papa Nueva Guinea, Filipinas, Polonia, Portugal, Qatar, Rumanía, Serbia, Federación Rusa, Rwanda, Arabia Saudí, Seychelles, Sudan, Suecia, Singapur, Eslovenia, Eslovaquia, Sierra Leona, San Marino, Senegal, Santo Tomé y Príncipe, El Salvador, República Arábica de Siria,  Swazilandia, Chad, Togo, Tailandia, Tayikistán, Turkmenistán, Túnez, Turquía, Trinidad y Tobago, Tanzania, Ucrania, Uganda, Estados Unidos de América, Uzbekistán, Saint Vicente y las Granadinas, Vietnam, Sur África, Zambia, Zimbabwe.

A continuación, puedes consultar el texto del Tratado de Cooperación en materia de patentes.